Σάββατο, 18 Απριλίου 2015

Μάλτα: Ένα ρομαντικό ταξίδι, στο πολύχρωμο στολίδι της Μεσογείου! (PHOTOS)

Η  Μάλτα είναι ένα μικρό και πυκνοκατοικημένο νησιωτικό κράτοςπου αποτελείται από εφτά νησιά στο μέσο της Μεσογείου. Βρίσκεται ακριβώς νότια της Σικελίας, ανατολικά της Τυνησίας και βόρεια της Λιβύης.

Οι επίσημες γλώσσες της χώρας είναι τα μαλτέζικα και τα αγγλικά. Ο ρωμαιοκαθολικισμόςείναι η πιο διαδεδομένη θρησκεία. Τα νησιά που αποτελούν τη  Μάλτα είχαν διάφορους κατακτητές στο πέρασμα των αιώνων. Η  Μάλτα είναι μέλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης από το 2004.
Ιστορία
Η  Μάλτα κατοικείται από τη Νεολιθική Εποχή καθώς έχει μείνει  στην ιστορία για τα μεγάλα λίθινα κτίσματά της. Η γεωγραφική της θέση έπαιξε σημαντικό ρόλο για την ανάπτυξή της κυρίως για στρατιωτικούς λόγους. Επιπλέον, τα λιμάνια της προσέλκυαν τόσο Έλληνες όσο και Γάλλους, Ρωμαίους, Άραβες, Φοίνικες, Σταυροφόρους αλλά και Βρετανούς.
Οι επιρροές που δέχθηκε ήταν πολλές και επηρέασαν την ανάπτυξή της λόγω των διαφορετικών λαών που την κατέκτησαν. Η  Μάλτα είναι γνωστή για το Τάγμα των Ιπποτών το οποίο και αποτέλεσε όχι μόνο θρησκευτικό αλλά και στρατιωτικό τάγμα μένοντας  στην ιστορία ως Ιππότες της  Μάλτας.
Αξιοθέατα στη  Μάλτα
Μdina: Η «σιωπηλή πόλη». Είναι οχυρωμένη πίσω από τα τείχη ενός άπαρτου κάστρου και στο Μεσαίωνα ήταν η πρωτεύουσα της  Μάλτας και ένα από τα εμπορικά κέντρα της Μεσογείου. Δεν θα μπορέσετε να αντισταθείτε στην πρόκληση του Κάστρου. Η καλύτερη ώρα για να το κάνουμε αυτό είναι το απόγευμα για να δούμε και το ηλιοβασίλεμα.
Νησάκι Γκόζο: Σύμφωνα με την παράδοση κατοικούσε η νύμφη Καλυψώ, που σαγήνεψε και αιχμαλώτισε τον Οδυσσέα. Μπορούμε να δούμε τον βράχο, στον οποίο κατοικούσε η Καλυψώ αλλά και τους ναούς της Τζιγκάντια, που θεωρούνται οι αρχαιότεροι στον κόσμο. Το Γκόζο θυμίζει σε αρκετά πράγματα τα ελληνικά νησιά με τις υπέροχες παραλίες και τα γαλανά νερά.
Βαλέτα: Είναι η πρωτεύουσα των Ιπποτών του Αγίου Ιωάννη. Από τα χαρακτηριστικότερα αξιοθέατα της Βαλέτας είναι οι Βοτανικοί  Κήποι της Μπαράκα. Ένας περίπατος σε αυτό είναι μια απόδραση. Επίσης, άξιο θαυμασμού είναι το Μεγάλο Λιμάνι και οι Τρεις Πόλεις. Η ιστορία των Ιπποτών του Αγίου Ιωάννη είναι αποτυπωμένη στα μνημεία. Επιπλέον, στη Βαλέτα διοργανώνονται πολλά φεστιβάλ, παραστάσεις και συναυλίες, αλλά και εκδηλώσεις στον δρόμο.
Casa Rocca Piccola: Το παλάτι αποτελεί ένα από τα πιο διάσημα αξιοθέατα στη Βαλέτα. Το θέατρο Μάνοελ θεωρείται ένα από τα πιο παλιά διατηρημένα κλειστά θέατρα στην  Ευρώπη.
Νησάκι Comino: Είναι γνωστό για την ηρεμία και την απομόνωση που προσφέρει έχοντας μόνιμο πληθυσμό λιγότερους από 10 κατοίκους. Στο νησί δεν κυκλοφορούν αυτοκίνητα και οι ακτές και οι θάλασσές του αποτελούν παράδεισο για τους windsurfers και τους δύτες. Το καλύτερο ίσως σημείο του νησιού είναι το Blue Lagoon (λιμάνι).
Κατακόμβες του Αγίου Παύλου: Ήταν υπόγεια νεκροταφεία και οστεοθήκες των χριστιανών και γενικά κάθε βαθύς και σκοτεινός υπόγειος χώρος.
Προκυμαία της Βαλέτα: Τα κτήρια ήταν αρχικά τα καταστήματα και αποθήκες που χτίστηκαν τον 18ο αιώνα. Η περιοχή διαδραματίζει σήμερα ρόλο στη διασκέδαση καθώς προσφέρει μπαρ, καταστήματα λιανικής πώλησης και εστιατόρια. Επιπλέον, πραγματοποιούνται αρκετές συναυλίες και εκδηλώσεις.
Παλάτι του Ιεροεξεταστή: Το παλάτι χτίστηκε ως τα αστικά δικαστήρια τουΤάγματος του Αγίου Ιωάννη στη συνέχεια έγινε τόπος διαμονής του ανακριτή από το 1574 μέχρι το 1798.
Εθνικό Αρχαιολογικό Μουσείο: Θα δείτε εκθέματα από τη Νεολιθική εποχή και αντικείμενα που ανακαλύφθηκαν σε προϊστορικές τοποθεσίες του νησιού καθώς και εκθέματα που αφορούν την τεχνολογία δόμησης των προϊστορικών ναών και την εξέλιξή τους από απλές λίθινες καλύβες σε περίπλοκα κτίσματα.
Ναοί Tarxien: Εντυπωσιακές μεγαλιθικές κατασκευές (μεταξύ 3600 π.Χ. και 2500 π.Χ.) διακοσμημένες με σπείρες και ανάγλυφα ζώων.
Γαστρονομία
Η μαλτέζικη κουζίνα είναι βαθιά επηρεασμένη από τους διάφορους λαούς που πέρασαν από το νησί ανά τους αιώνες. Πολλά φαγητά της έχουν επηρεαστεί από την ιταλικήκυρίως κουζίνα. Επιπλέον, είναι βασισμένη στην μεσογειακή διατροφή χρησιμοποιώντας φρέσκα και τοπικά υλικά.
Η ντόπια κουζίνα περιλαμβάνει σούπα (μινεστρόνε και ψαρόσουπα), ζυμαρικά (λόγω της ιταλικής επιρροής) και παραδοσιακά γλυκά. Επίσης, δοκιμάστε pastizzi (πουγκιά με ricotta). Φεύγοντας από τη  Μάλτα πρέπει να έχετε οπωσδήποτε δοκιμάσει το εθνικό φαγητό της το λαγό (Φενέκ). Επιπλέον:
  • Ross Ilforn: Ρύζι στο φούρνο
  • Soppa ta l' armla: Σούπα η οποία είναι ουσιαστικά ένας χονδροειδής πολτός με ό, τι λαχανικά είναι της εποχής, μαγειρεμένα σε ένα παχύ απόθεμα ντομάτας.
  • Arjoli: Ψιλοκομμένα λαχανικά, καρυκεύματα και λάδι στα οποία προστίθενται φασόλια και βούτυρο.
  • Bigilla: Πουρές από πλατιά φασόλια και βότανα.
  • Μαλτέζικο  λουκάνικο: Ένα μείγμα πικάντικου χοιρινού κιμά με κόλιανδρο και μαϊντανό, τυλιγμένο σε βλεννογόνο του στομάχου. Μπορεί να τρώγεται ωμό ή ψητό
  • Ġbejniet: Κομμάτια τυριού από πρόβειο γάλα και κατσικίσια πυτιά, που σερβίρονται είτε νωπά είτε αποξηραμένα είτε πιπεράτα.
  • Λιαστές ντομάτες και bigilla με μπισκότα σε νερό είναι επίσης εξαιρετικές.
  • Ħobż Biz-Żejt: Είναι το ψωμί με προζύμι της  Μάλτας, στο οποίο έχει απλωθεί ένα παχύ στρώμα ισχυρής πάστας ντομάτας και ολοκληρώνεται με ελιές τόνου, λιαστές ντομάτες, κάπαρη και το προαιρετικό arjoli (το οποίο στην απλούστερη μορφή της καλείται ġardiniera).
Μαλτέζικα λικέρ
Εκτός από το καλό φαγητό και τις τοπικές σπεσιαλιτέ που όπως είδαμε είναι αρκετές, σειρά έχουν τα λικέρ. Τα λικέρ είναι υψηλά σε περιεκτικότητα αλκοόλ και ζάχαρη σε συνδυασμό με μυρωδικά όπως βόταναφρούτα ή ξηρούς καρπούς.
Anisette: Περιέχει συμπυκνωμένο γλυκάνισο και αρωματικά βότανα.
Bajtra: Συστατικό του λικέρ μελιού είναι το τοπικό μέλι που παράγεται από μέλισσες εκτρεφόμενες στο νησί.
Rummiena: Προέρχεται από το ρόδι, το δέντρο που καλλιεργείται στη  Μάλτα και το Gozο.
Limuncello: Παράγεται αποκλειστικά από λεμόνια καλλιεργημένα στο νησί του Gozo.
Ολοκληρώνοντας το ταξίδι μας στη  Μάλτα γίνεται φανερό ότι πρόκειται για ένα πανέμορφο νησί με υπέροχη κουζίνα και μοναδική ομορφιά. Αξίζει να το επισκεφτείτε και να γνωρίσετε από κοντά την ιστορία.